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Antiguas medidas agrarias

junio 27, 2011

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A comienzos del siglo XIX la tarea agrícola de los habitantes de Arahal se regía por costumbres antiquísimas que pasaban de una generación a otra. En lo relativo a medición de tierras y valoración de cosechas, se conservaban celosamente los patrones métricos heredados. La implantación del Sistema Métrico Decimal, que trajo la Revolución Francesa, no se promulgó en España hasta 1849 (1), aunque no supuso mucho cambio pues las antiguas medidas se siguieron utilizando durante bastante tiempo, aún después que se fijaran como de obligado cumplimiento en 1895.

Arriba, medidas agrarias de la provincia de Sevilla publicadas en el Mercurio de 1827 (2). En la imagen superior, las que se aplicaban en Morón y Arahal, con sus diferencias respecto al resto de la provincia de Sevilla, abajo.  Hasta la implantación del Sistema Métrico Decimal en 1847 cada provincia, localidad o pueblo aplicaba unas medidas dictadas por la tradición y las costumbres que podían no coincidir con las demás.

En las normas publicadas en 1827 para Arahal aparece el estadal, que es una medida de longitud equivalente a 4 varas (12 pies). De esta antigua medida de longitud, equivalente a la estatura media del ser humano, se crea el estadal cuadrado: 400 estadales cuadrados forman una aranzada. La aranzada era una importante unidad agraria de superficie que variaba según se utilizara en una región u otra.  En Castilla correspondía a 4,472 metros cuadrados. En Córdoba equivalía a 3,672 metros cuadrados. La siguiente medida citada, la fanega, es la más conocida en Arahal, pues sigue estando vigente en la actualidad para mediciones y transacciones agrícolas. El vocablo fanega proviene del árabe faddãn, que hace referencia a lo que un par de bueyes pueden arar en un día. Al hablar de fanega podemos referirnos tanto a mediciones de capacidad o volumen, como a mediciones superficiales de fincas del ámbito agrario. La fracción de la fanega es la cuartilla, una capacidad equivalente a un cuarto de fanega. La fanega como medida de superficie equivale a 10.000 varas cuadradas (100 x 100 varas, cuya relación con el metro es aproximadamente de 0,65). En Castilla, una fanega de tierra equivale a 4.225 metros cuadrados, dependiendo de cada lugar. Basicamente una fanega era la cantidad de terreno necesaria para sembrar una fanega de grano; de esta forma tierras de mejor calidad necesitaban menos superficie y de ahi la diferencia de superficie para comarcas diferentes. Pero cuando dos agricultores de distintos lugares decian que habian sembrado 20 fanegas de trigo, sabian que su cosecha sería similar.  En Andalucía, la fanega equivalía en el norte a a 6.440 metros cuadrados, y en el sur a 6.121 aproximadamente. Tanto en Arahal como en el resto se sigue utilizando el término en el lenguaje coloquial.

Arahal se sitúa dentro de un amplio cuadro de medidas utilizadas en el campo andaluz en general, por lo que algunos nombres serán más familiares que otros para los arahalenses. Aquí abajo, un listado acompañado de su equivalencia al Sistema Métrico Decimal:

De longitud
Braza     2,09 m.
Palmo     20,89 cm.

De superficie
Tahulla = 8 ochavas     1.118,32 m2
Ochava = 32 brazas cuadradas     139,79 m2
Braza cuadrada     4,36 m2
Fanega = 12 celemines     6.439,56 m2
Celemín     536,63 m2

De peso
Quintal = 4 arrobas     46,0093 Kg
Arroba = 25 libras     11,5023 Kg
Libra = 16 onzas     460,093 gramos
Onza     28,75 gramos

De capacidad para áridos
Fanega = 12 celemines     55,501 litros
Celemín = 2 medios     4,62 litros
Medio     2,31 litros

De capacidad para líquidos
Arroba = 4 cuarterones     15,96 litros
Cuarterón     3,99 litros

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Un ejemplo de la complejidad en la aplicación popular de las medidas agrarias lo encontramos en el término costal. El costal es, además de un saco grande para granos o semillas, una medida de superficie para tierras de secano, múltiplo de la fanega, concretamente equivale a fanega y media, unos 10.061’982 m2. En la agricultura murciana del término costal como recipiente se pasó a costal como cantidad de terreno necesaria para sembrar un costal de semillas. Pero su origen es el primero, pues la palabra costal procede del étimo latino costa, costilla; lugar donde se colocaba el saco para llevarlo de un sitio a otro.

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La permanencia en Arahal de la aplicación de las medidas agrarias se puede ver en el cuadro siguiente:

Este cuadro está realizado por una compañía dedicada a tasaciones y peritajes de tierras con su paso a metros cuadrados de la arazanda y la fanega para pueblos de la provincia de Sevilla. Aquí vemos los del partido judicial de Marchena, pero como podemos apreciar ninguno de ellos coincide.

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Notas

1.-Los nuevos patrones métricos nacidos de la Revolución Francesa recorrieron un largo camino hasta su definitiva implantación en España a finales del siglo XIX. Va a tener que pasar medio siglo desde que Gabriel Ciscar publicara en 1800 su famosa memoria -en la cual se daban a conocer las nuevas medidas- hasta que se sanciona la Ley de Pesas y Medidas del 19 de julio de 1849, con la que se introduce de forma legal, que no real, el Sistema Métrico Decimal en todos los territorios de la corona española. Después de salvar numerosas dificultades y sucesivos aplazamientos, el Real Decreto de 5 de septiembre de 1895 establece el uso obligatorio de las medidas decimales y la prohibición de utilizar las unidades tradicionales.

2.- Mercurio de España (1738 – 1830). Se trata del Mercurio que Salvador José Mañer fundara y comenzara a publicar en 1738.  Inspirado en los Mercurios europeos (el título de la cabecera está tomada del clasicismo: Mercurio, el correo de los dioses), venían publicándose desde el siglo XVII, apaortando noticias, leyes y normas para la sociedad.

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Imágenes: 1.- Media fanega o cuartilla. 2.- Romana. 3.- Costal.

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