Arahal y el algodón (Crónica de 1927)

junio 17, 2010

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Para conocer la historia moderna de Arahal es imprescindible acudir a la hemeroteca. Un simple artículo de prensa, más allá de los archivos municipales o notariales, puede proporcionar una información importante o resumir en una crónica el estado del pueblo durante una década.

Esto ocurre con un artículo encontrado en un ABC de 1927. Es una página insertada por la Comisaría Algodonera con fines divulgativos. En ella podemos leer sustanciosas pinceladas de vida local en un momento próximo al final de la Dictadura, cuando todavía la Corredera se llamaba Plaza de Alfonso XII. Tomando ésta como centro de la crónica, vemos a los prohombres del pueblo en sus edificios oficiales, su transcurrir del ayuntamiento al casino, o camino de sus almazaras en las afueras. Un panorama apacible e industrioso que define un final de época, una forma de vivir que en unos pocos años se interrumpirá de forma violenta y dará paso a otra época.

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Página de ABC con el reportaje gráfico de Serrano que acompañaba el artículo de Garro. En el pie de foto se puede leer: El cultivo del algodón en Andalucía: una excursión a Arahal (Sevilla). 1 y 2.- Vistas del Ayuntamiento y Casino Universal. 3.- Las autoridades locales con nuestro compañero D. Enrique Garro (x). 4.- El Alcalde de Arahal interviuvado en su despacho por el redactor de ABC, Sr. Garro. 5.- Vista de la iglesia y hospital de la Misericordia. 6.- El Alcalde, Secretario, Diputado Provincial y el Director de las Escuelas, con los Sres. Díaz Burraco y Garro, en el salón de sesiones del ayuntamiento.

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Artículo de Enrique Garro. ABC. Febrero, 1927.

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El cultivo del algodón. Una visita a Arahal. Impresiones de un viaje.

Este es el título que encabeza el reportaje escrito por el periodista Enrique Garro y publicado el 22 de febrero de 1927. Es un texto “remitido”, dentro de una campaña propagandística gubernamental para fomentar el cultivo del algodón. En estos años se trataba de limitar la importación de algodón de otros paises, en cuyo propósito estaba mezclado el mismo rey Alfonso XIII, como se puede leer en El Progreso Agrícola y Pecuario (27 abril 1928): “…el gobierno, secundando los patrióticos deseos del monarca… para estímulo del cultivo del algodón, otorgaba un crédito de 2 millones de pesetas anuales, por un periodo de cinco años: 10 millones en total. ” Este artículo, pues, está sufragado por la Comisaria Algodonera, organizadora de una excursión periodística a Arahal. En un coche de la Comisaría, un agente de la misma, J. Díaz Burraco, asesoraba en lo referente a agricultura, al periodista arriba citado y al fotógrafo Serrano, autor del reportaje gráfico.

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Un pueblo rico

El viaje a Arahal estaba incluido dentro de un programa de visitas a pueblos y localidades con la finalidad de “recorrer las tierras andaluzas, donde el cultivo del algodón ha llegado a notable grado de perfección”.

El periodísta no ahorra alabanzas al iniciar su crónica viajera: “Arahal, uno de los pueblos más ricos de la región andaluza y que ha secundado, con entusiasmo grande, digno de los mayores encomios, la campaña algodonera, hasta el extremo de tener sembradas de algodón mil hectáreas”. Añadiendo que Arahal tiene todas sus calles adoquinadas y que sus edificios denotan la higiene y los medios económicos sobradísimos de que dispone la población.

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En la plaza de Alfonso XII (hoy Corredera)

Los visitantes son recibidos por el alcalde, D. José Manuel Camacho Catalán; el secretario municipal, D. Cristóbal Jaime Pérez; el diputado provincial, D. Fernando Soriano Crespo; el director de las Escuelas, D. Bienvenido del Pino; el presidente del Casino, D. José Zayas, y otras personalidades. Hacen un recorrido por el pueblo, visitando el Ayuntamiento, el Casino, el Cristo y las Escuelas Municipales, para terminar la primera parte de la jornada comiendo en el Casino con las autoridades.

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En la Huerta de las Monjas

Después de la comida en el Casino, los periodistas salen del pueblo: “el Sr. Soriano Crespo nos invitó a tomar café en su finca ideal, a tres kilómetros de Arahal. llamada Huerta de las Monjas, donde, de seguro, el soñador y el artista hallarían el lugar sentido y deseado para entregarse a las musas. !Es mucha casa de campo la del amigo Soriano!”

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Fábricas de aceite

Muy interesante es la descripción de la industria agrícola de Arahal, en la situación en que se encontraba a finales de los años 20, según esta crónica. “Dedicamos la tarde a visitar las fábricas de aceite, verdadera riqueza natural de este pueblo…” Primero estuvieron en la de D. José Zayas, “montada a la moderna, con todo género de detalles… “ y a continuación, en la fábrica de D. José Oliva Montes, presidente de la Unión Patriótica y primer teniente de alcalde. También visitaron las fábricas aceiteras de D. Fernando Soriano, D. Salvador Corral y Compañía, D. Javier Torres Pinar, don Fernando Jiménez y D. Antonio Campos. Estos nombres que leemos repetidamente, se mezclan con los del ayuntamiento o los del casino, formando una verdadera oligarquía arahalense.

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Charla con el alcalde

Por último, para terminar la jornada periodística, y antes de volver a Sevilla, una charla con el alcalde, D. José Manuel Camacho, del que dice el periodista es “prototipo del caballero andaluz”. Más adelante añade que “el Ayuntamiento siempre se distinguió por su recta administración, recordándose allí la labor de los alcaldes presidentes D. Antonio Benjumea, D. Antonio Arias de Reina, D. Javier Torres Pinar y D. Romualdo Arias de Reina. El actual presidente de la Corporación municipal, señor Camacho, perteneció al Municipio desde la advenida del Directorio al Poder, siendo después elegido alcalde…” Hay elogios para todos: “la labor del Secretario tambien merece que se le presente como modelo de funcionario municipal. Es D. Cristobal Jaime Pérez el Secretario que no pasa jamás por obra mal hecha y ha sabido secundar la digna labor del alcalde, proporcionando a Arahal servicios admirables…”

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Despedida en el Casino

El artículo llega a su fín y termina donde comenzó, en la plaza de la Corredera. Antes de la partida, un breve descanso en el Casino Universal, donde vuelven a reunirse con personajes y directivos. El periodista se preocupa por hacer constar sus nombres en la crónica: Sr. Zaya, presidente; D. Alfredo Arias de Reina, vicepresidente; D. Ezequiel Revilla García, tesorero; D. Manuel Riviere Cabeza, secretario, y los vocales D. Antonio Dominguez, D. Antonio Campos, D. Angel Jiménez y D. Antonio de Reina.

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Estas dos imágenes, mostrando un extenso campo de algodón y la faena de la recolección realizada por mujeres, pertenecen a un artículo de El Progreso Agrícola y Pecuario (7 abril 1928) ya citado, que muestra ese afán algodonero en Andalucía anterior a la entrada de la República.

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