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Arahal, lugar de caza

marzo 12, 2013

En la Edad Media, cuando Arahal no existía aún como población, era un territorio de caza lo suficientemente valioso como para ser citado en un famoso libro de montería del siglo XIV. Por entonces, el “lugar de Arahal”, junto con los castillos de Morón y de Cote, pertenecía a la orden de Alcántara y estaba situado en los límites de la Banda Morisca, en la frontera del reino nazarí de Granada. (1)

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La obra, conocida como Libro de la Montería de Alfonso XI, fue escrita por orden de este rey que quería dejar constancia de los lugares de caza en sus territorios (2). El Libro de la Montería no sólo tiene un valor cinegético desde el punto de vista de la antigüedad, tiene gran interés por sus descripciones geográficas de la península ibérica en la Edad Media.

En él vemos como el rey Alfonso XI consiguió redactar un amplio catálogo de los montes en que cazaban él y sus nobles. Aquí se describe el venar o montería, es decir de cómo y dónde se mataban los osos y los jabalíes. La relación geográfica de lugares de caza es lo que distingue éste de otros libros cinegéticos escritos en aquel tiempo. Es considerado uno de los primeros estudios zoogeográficos de la historia, escrito bajo la influencia y tradición de libros anteriores, como el de Alfonso X, del s XIII y desaparecido.

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El territorio de Arahal era apreciado para la cacería del jabalí, como podemos leer en el libro de Alfonso XI: “El Alameda es buen monte de puerco en invierno”. En la obra Anotaciones al Libro de la Montería de José A. Valverde Gómez (2) se analizan detalladamente los lugares de cacería que recorría el rey y el biólogo nos señala en concreto que  “El Alameda es una finca a 12 km de Arahal, entre el Saladillo y el Guadaíra”.

El Guadaíra, que nace en la sierra de Pozo Amargo, tiene una cuenca hidrográfica que se extiende por los términos municipales de Morón, Marchena, Utrera, Paradas, Arahal, etc. El Alameda es uno de sus afluentes principales (junto con el Guadairilla, Salado y Saladillo), que conforman una red dendrítica poco ramificada. Junto al río Genil, es el rasgo hidrográfico de mayor fuerza en el paisaje de la Campiña Sevillana.

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En las Anotaciones al Libro de la Montería aparece el mapa de arriba con lo que hoy sería la Campiña y entonces los territorios de  la frontera con el reino de Granada. La Banda Morisca está dibujada con intensidad. El autor señala Morón y, por mi parte, señalo  (en color verde) donde estaría el territorio cinegético de El Alameda, a 12 km del “lugar del Arahal”.

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La caza del jabalí al final de la E Media era a caballo y a pie, alanceando al animal. El lanceo del jabalí era la práctica habitual en la antigüedad. Hay vestigios en el siglo I antes de Cristo y en el Arco de Constantino se ven relieves de uno de los dos emperadores romanos de origen hispano, Trajano, alanceando jabalíes. Que continuaría  posteriormente con otros reyes españoles, como Alfonso X el Sabio, Alfonso XI o Felipe II.

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Arriba, dos ejemplos de caza en la antigüedad.  Detalle del mosaico de la Caceria del Jabalí en la Villa de las Tiendas  de Mérida (s. IV).  Y la caza en la Edad Media en las pinturas murales de la ermita mozárabe de San Baudelio de Berlanga (s. XI), en las que se ve a un noble a caballo con un tridente en la mano persiguiendo a sus piezas.

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Notas

1.- La frontera con el Reino de Granada estaba en las estribaciones del Sistema Subbético, entre éste y la margen izquierda del Guadalquivir, con un sistema de fortificaciones, la llamada Banda Morisca, en la que se podían distinguir, en primer lugar, una serie de ciudades, centros estratégicos de la retaguardia para el aprovisionamiento y la intendencia, como era el caso de Jerez, Utrera, Marchena o Écija. En segundo lugar estaban una serie de ciudades y castillos más cercanos a la frontera, bases para su defensa y colonización, tales como Osuna, Estepa, Morón o El Coronil. Y en tercer lugar estaban las torres y pequeños castillos para la vigilancia, la defensa de lugares estratégicos y el refugio de la población y el ganado, como ejemplos: Marchenilla, Cote, Aguzaderas, Lopera, Los Molares, etc. (en Boletín Ingenio, nº 18)

La Orden de Alcántara es una orden militar creada en el año 1154 en el Reino de León, que aún perdura en la actualidad. Es una de las cuatro grandes Órdenes militares españolas, siendo las otras tres las de Santiago, Calatrava y Montesa. Cuando se escribe el Libro de la Montería, además de sus extensas propiedades extremeñas, poseía los dos frentes en la Banda Morisca: los castillos de Morón, Cote, el lugar del Arahal (Sancho IV, 1285), Heliche y Cantullán (Fernando IV, 1310).

2.- El rey Alfonso XI recogió el testigo de Alfonso X El Sabio en cuanto a la tradición de recopilar datos sobre piezas mayores, lo que dio lugar al “Libro que mandó facer el Rey Don Alfonso de Castiella et de León que fabla en todo lo que pertenece a las maneras de la Montería”, más conocido como el “Libro de la Montería de Alfonso XI”, que habla con cierta prolijidad de los bosques y montes hispanos de la época (Siglo XIV) y de su abundancia en animales idóneos para la caza o montería.

Alfonso XI (Salamanca 1311 – Gibraltar 1350) fue coronado rey de Castilla y León con tan solo un año de edad y durante su reinado fortaleció la autoridad real, manteniéndose contra las coaliciones de la nobleza. Instauró el cargo de corregidor y tomó Algeciras en 1344, expulsando a los benimerines de la Península.

3.- José A. Valverde Gómez (1926-2003) es el autor de las Anotaciones al Libro de la Montería del rey Alfonso XI. Biólogo dedicado a la conservación del medio ambiente y al trabajo científico, que se formó observando la naturaleza por valles y páramos castellanos y disecando animales en su taller de taxidermia. Empezó a ser conocido por su obra “Aves del Sahara”, editada en 1956. En los años cincuenta se incorpora a Doñana y dirige la Reserva Biológica, participando en la creación del Parque Nacional de Doñana. Fue nombrado Doctor Honoris Causa por la Univ de Salamanca gracias a su labor en favor del medio ambiente y la naturaleza.

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