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Tabaco y racionamiento

octubre 2, 2019

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Este sobre con el remite de la Administración Subalterna de la Compañía Arrendataria de Tabacos: Arahal, Paradas, Puebla de Cazalla y Marchena, nos lleva a otros tiempos del comercio del tabaco y los estancos.  Arahal aparece en este sobre, que para los coleccionistas filatélicos es una carta circulada con matasellos de Marchena y de Cádiz, a donde va dirigido, y el lema propagandístico del bando nacional durante y después de la Guerra Civil. El matasellos es del año 1939 y corresponde a los tiempos del racionamiento del tabaco.

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La Compañía Arrendataria de Tabacos fue la predecesora de Tabacalera. Su historia va de 1887 a 1945. En 1887 era el mayor empleador industrial del país con más de 30.000 trabajadores distribuidos en diez fábricas. (1)

La fecha de 1939 en el matasellos nos indica la época de la Compañía, que corresponde a la escasez de tabaco en la postguerra a causa de la interrupción del comercio internacional. Fue el período del racionamiento del consumo de tabaco que afectó a los fumadores en la postguerra, algo que fue causa del estraperlo, el fraude y el contrabando.

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2 Tarjetas (sin cupones) de fumadores sevillanos de una misma familia, una pertenece al padre y otra al hijo.

El racionamiento, bajo la denominación oficial de “Instrucción reguladora del consumo de tabaco”, establecía que sólo tendrían derecho a raciones de tabaco los varones mayores de 18 años, creándose la “Tarjeta del fumador”, provista de cupones numerados para la retirada de unas raciones determinadas. El racionamiento acabó en 1952.

La ración semanal era la que muestra el cuadro de abajo.

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Paquete de tabaco picado extrafino de la Compañía Arrendataria de Tabacos, perteneciente a la postguerra de los años 40 y portando el escudo franquista del nuevo estado. 

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Paquetes idénticos de la Compañía Arrendataria de Tabacos. Sólo cambia el escudo: el de arriba realizado durante la República (años 30) y el de abajo en la postguerra (años 40).

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Hubo fraude y tráfico ilegal de tarjetas de fumador. Los fumadores idearon procedimientos para evitar el racionamiento o aprovecharse de él en el mercado negro. Todos los miembros de una familia mayores de 18 años se procuraban una tarjeta de fumador, algunos con el fin de cambiarla en el mercado negro. Aunque en esa época el racionamiento no se limitaba al tabaco, también existía para una serie de artículos de consumo como el pan de trigo, el aceite, el azúcar, el arroz y la leche, entre otros.

El fumador de esta época no sólo tuvo que “fumar racionalmente” sino que tuvo que conformarse con las ligas de ínfima calidad que producía la Compañía Arrendataria.

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Cartel de publicidad con elaboraciones de la Compañía Arrendataria de Tabacos en su última época antes de convertirse en Tabacalera. Paquetes de Americanos, Ideales y Bisonte.

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Notas

1.- Fueron los mendigos sevillanos quienes durante el siglo XVI comenzaron a aprovechar los desechos de las hojas de tabaco que llegaban de América. Se dedicaron a triturar los desperdicios de las mercancías y a liarlos en finas hojas de papel de arroz. Los primeros cigarrillos manufacturados y empaquetados datan de 1825. En 1833 aparecen las primeras cajetillas y es cuando se empieza a utilizar la palabra “cigarrillo” o “cigarrito”, que deriva de “puro” o “cigarro”, llamado así por su similitud con una cigarra.

La fabricación y venta fue monopolio de la Compañía Arrendataria de Tabacos, creada en 1887. La Compañía era el mayor empleador industrial del país con más de 30.000 trabajadores distribuidos en diez fábricas. Modernizó la gestión de la renta del tabaco y mecanizó la producción reduciendo la mano de obra en casi un 70%. El hecho de que más del 95% de lamano de obra fuera femenina -las famosas cigarreras- fue económica y políticamente rentable para una empresa que gestionaba un monopolio público y cuya supervivencia dependía del mantenimiento del contrato de arrendamiento.

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